February 14, 2011

Les chemins de l'amour

I first heard Francis Poulenc's exquisite song Le chemins de l'amour when I was in graduate school at Westminster Choir College in Princeton, New Jersey. It was sung by Rosemary Landry. The pianist was Dalton Baldwin.

Written for Yvonne Printemp, a French Chanteuse who starred on Broadway and in a number of films, the song epitomizes an era of sophistication and elegance as well as the aching of the heart. What could be better on this day of wine and roses?


The paths that arch of the ocean protect our crossing, 
flowers losing their leaves and the echo under the trees, 
Our two bright laughs.
Alas, from days of happiness radiant joys take flight,
I journey without recovering your traces in my heart.

Paths of my love I try to find you always lost paths, 
You don't exist anymore 
And your echoes have been muffled.
Paths of despair, paths of memory, paths of first love,
Divine pathways of love.

This I am duty-bound to forget one day 
The way that life obliterates all things.
I want in my heart that a memory 
Will rest more strongly than another love.
The memory of paths 
Where trembling and completely passionate,
A day I have felt above myself
To burn and be consumed by your hands.



Les chemins qui montent à la
mer ont gardé de notre passage
Des fleurs effeuillées et l'écho, sous leurs arbres, de notre rire clair.
Hélas ! Les jours de bonheur radieux, de joies envolées,
Je vais sans en trouver trace dans mon cœur.

Chemins de mon amour, je vous cherche toujours,
Chemins perdus vous n'étes plus et vos défauts sont sourds.
Chemin du désespoir, chemin du souvenir, chemin du premier jour
Divin chemin d'amour.

Si je dois l'oublier un jour, la vie effaçant toutes choses
Je veux qu'en mon cœur un souvenir repose plus fort que notre amour
Le souvenir du chemin où tremblante et toute éperdue
Un jour j'ai senti sur moi brûler tes mains.

Chemins de mon amour, je vous cherche toujours,
Chemins perdus vous n'étes plus et vos défauts sont sourds.
Chemin du désespoir, chemin du souvenir, chemin du premier jour
Divin chemin d'amour.


(text by Jean Anouilh)